“Make Drawing Not War”

Finding Connection through Visual Expression

9.Wild Dog.70x80 cm. Chinese ink on Recycle Paper
Made Wianta.Wild Dog.70×80 cm. Chinese ink on Recycle Paper

As an expression, art does not only echo the sparkling fire within the artists themselves but also reflects their impressions they grab about social, political, cultural phenomena both at the local, national, and international levels which have been internalized within themselves; particularly in a more open and globalized community life, in which local information may become a global issue. The real world has now been much more connected through the virtual world.The development of virtual connection through the Internet has been inevitably influential to the consciousness of contemporary people in perceiving the world. Individual visual art expressions have now found a more globalized interaction space which enables cross-border communities to see and appreciate. In such an interaction, artists also find the opportunities to juxtapose their creative works with those of different cultural and social backgrounds, so that various “backgrounds” may be underlying the works presented to the general public.
An exhibition is a space for artists to communicate their creativeness, like the one by three cross-border Balinese – Australian artists in Perth, 2015. The exhibition was initiated by Paul Trinidad from Perth under the title of “Drawing Peace” by inviting two Balinese artists Made Wianta and Jango Parmartha to display their drawing-based works.
Bali and Australia have been in a close relationship for such a long time, in which Bali is just like a “friendly backyard garden which always provides warmth” for Australians. On the other hand, the economy of Bali has relied heavily upon tourism which makes the relationship between the two very close. It is a very colorful relationship (Rwa Bhineda) through various events and incidents. There has been such a cross-cultural understanding between the two communities through direct intensive interactions.
It is the background which has inspired Paul Trinidad to hold a Bali Studio Residential program for five years. This program has invited students from ALVA, the University of Western Australia, to go to Bali and to know and understand Balinese culture. For the 2015 program, Paul makes a slight modification by inviting some mentors as well as Balinese artists to come to Australia, to hold some mentoring programs including workshops and collaborative exhibitions. To express a cross-cultural understanding, Paul promotes the concept of Tri Hita Karana in his program. He believes that a good relationship will keep blossoming when it is based on the three concepts through direct and indirect interactions.

Paul Trinidad, 2013

Paul Trinidad has been visiting Bali for decades and for the last five years he has been living in Bali and he has been working for a couple months in Bali to grab the spirit of the connected atmosphere between Bali and Australia. He has imbibed the culture of Bali; and Bali has ceaselessly provided him with the spirit of creativeness which is then visualized through spontaneous strokes of drawing expressions on paper and books. For instance, it can be seen in how he expressed his feelings, thoughts, even his body’s thrills, when he was involved in interactions and when he documented the life-sentenced “Bali Nine” convicts. He flew from Perth to Bali several times to document the interactions in his works. Through his drawing strokes he expressed his feelings, his unspeakable emotions. Various things came into his mind concerning the heated relationship between the two countries which might also influence his programs.
For Paul, such emotional expressions are very close to the projects of Made Wianta, one of the most progressive Balinese artists, in expressing the 2002 Bali Blast incident through the media of blood, flesh, canvass, and installation in his works. The final representation is not only a visual composition but also a series of bitterness, sadness, fears, angers, etc. Various emotional expressions were overwhelming everybody at the time after the tragic incident of suicide bombing.

5.Primary Dinosaurus.70x80 cm. Chinese ink on Recycle Paper
Made Wianta, Primary Dinosaurus 70×80 cm. Chinese ink on Recycle Paper

Made Wianta is one of the most progressive Balinese artists who has been through his long artistic journey and who has gone beyond artistic conventional borders. Apart from painting, he has also produced various objects, installations, performing arts, and even directed some plays. He has a lot of experiences in joining exhibitions in all over the world including the 50th Venezia Biennale 2003 Italy. Such experiences have opened a vast space of creativeness without leaving Bali behind as his cultural root. The cultural spirit and philosophy he has imbibed since his childhood are always present in his subconscious mind and always provide impulses for the expressions of his works.
For instance, take a look at his “Karangasem period” series of creative drawing works in this exhibition. Spontaneous strokes of ink lines meet acrylic paints to create various characters on a piece of textured recycled paper. Unique characters, in spontaneously expressive presence, flow from his fast moving hands just like a flash. His spontaneity is based upon his knowledge on rerajahan which has embedded deep down in his subconscious mind and splashes out along with his very complex creative expressions. In the works of Wianta, we are presented with an exploration of various knowledge and insights which have been accumulated into complex matrix of unlimited energy of creativeness. It is full of vastness and depth which come from the heart of creativeness.

Jango Pramartha, Faces, 2015

The third participant is Jango Pramartha with equal cross cultural experiences in art particularly in cartoon. Since 2001, along with some friends he has published a phenomenal magazine, Bogbog, which still exists until today in its 15th year of operation. The name “Bogbog” comes from a Balinese word which means “liar”, which according to Jango is a reaction against various social, political, economic, and cultural Indonesian matters, particularly in Bali, wrapped in cultured lines, colors, and shapes; and it is seasoned to follow the taste of the cartoonists. As a matter of fact, a visual art work presents a very rich series of symbolic meanings; “a visual art work may present thousands of words”, says Adrian Vickers which is always memorized by Jango Pramartha.
Among his activities in producing cartoons, Jango keeps saving creativeness behind the paper folders in his studio. It is found that the spontaneous strokes in sketching meaningful and simple cartoons, which can be interpreted as being in a temporary state, store a marvelous potential. Since 2014, Jango has started to convince himself that painting is also equal to his creative cartoon works. They are not separated, but even they show interrelated relationship. His painting and cartoon works have now mutually replenished one another. His latest cartoon work, “Last Umbrella”, 2015, has been much more expressive with its strong contents which come from his deep understanding; while his paintings still show some traces of strong characters, just like the ones when he makes cartoon characters.
The works of the three artists in this exhibition are in the context of a cross-cultural interaction which shows a matrix of creativeness expressed in various media like pencils, inks, colors, water, paper, canvasses, movements, spaces, time, etc. Those media come from the basic elements of life (Panca Maha Bhuta), like prtivi (solid), apah (liquid), vayu (air), and teja (heat), which are braced by the surrounding ether (cosmos). It is through those media that artists knit the complex relationships about themselves (Tri Hita Karana), other people, the nature (the world), and the ultimate powers of sangkan paraning dumadi.

By Wayan Seriyoga Parta, Art Curator and Lecturer in UNG majoring in Balinese visual art studies




Seni sebagai ekspresi tidak hanya mengumandangkan gejolak dalam diri senimannya saja, di dalamnya juga tercermin internalisasi seniman terhadap fenomena kehidupan sosial, politik, budaya baik dalam konteks lokal, nasional maupun internasional. Terlebih dalam kehidupan masyarakat saat ini yang semakin menglobal dan terbuka, dimana informasi-informasi yang sifatnya lokal bisa menjadi konsumsi global. Dunia telah semakin terkoneksi, baik dalam kehadiran langsung maupun tidak langsung yaitu melalui dunia virtual.

Perkembangan koneksi virtual melalui internet tak pelak telah berpengaruh besar dalam kesadaran manusia kontemporer dalam mempersepsikan dunia. Ekspresi-ekspresi seni (rupa) yang sifatnya individual kini telah menemukan ruang interaksi yang semakin global, yang memungkinkan masyarakat lintas bangsa, lintas negara untuk melihat dan mengapresiasinya. Dalam interaksi tersebut, para seniman juga mendapat kesempatan untuk menyandingkan proses kreasinya dengan seniman lain dari latar belakang budaya dan sosial yang berbeda. Sehingga berbagai “latar” dapat mendasari kehadiran karya pada sebuah pameran yang disuguhkan kepada khayalak luas.

Pameran adalah ruang bagi seniman dalam mengkomunikasikan kreativitas masing-masing, seperti pameran tiga seniman lintas negara-bangsa Bali dan Australia yang dilaksanakan di Perth tahun 2015 ini. Pameran yang bertajuk “Drawing Peace” digagas oleh Paul Trinidad asal Perth, mengundang seniman asal Bali Made Wianta dan Jango Pramartha, untuk memamerkan karya-karya mereka yang berbasis drawing.

Hubungan Bali dengan Australia tak dapat dipungkiri memiliki sejarah yang panjang, bagi masyarakat Australia, Bali bak “taman di bagian belakang rumah nan ramah yang senantiasa memberi kehangatan”. Sementara Bali sudah lama menyandarkan perekonomiannya pada pariwisata, yang dalam kenyataannya memang sangat intensif berbuhungan dengan masyarakat dari negeri Kangguru. Sebuah hubungan yang terjalin dari rangkaian manis-getirnya (Rwa Bhineda) berbagai peristiwa. Hubungan masyarakat dari dua negara yang berbeda ini sudah tidak lagi hanya sebatas pariwisata dan ekonomi saja. Telah terjadi pemahaman-pemahaman lintas budaya diantara kedua masyarakatnya melalui interaksi intensif masyarakat secara langsung.

Latar belakang hubungan itu lah yang mengilhami Paul Trinidad dalam menjalankan program Residensi Bali Studio yang telah berjalan lima tahun. Program ini mengajak mahasiswa dari ALVA, University of Western Australia untuk melakukan lawatan ke Bali untuk mengenali dan mempelajari seni dan kebudayaan Bali. Untuk program tahun 2015 ini, Paul sedikit memodivikasi pelaksanaan dengan mengundang beberapa mentor yang sekaligus seniman Bali melakukan lawatan ke Australia. Di sana mereka selain memberikan mentoring berupa workshop, juga melakukan pameran kolaboratif. Sebagai sebuah wujud pemahaman lintas budaya Paul pun mengangkat konsep Tri Hita Karana dalam programnya ini. Ia meyakini hubungan yang baik akan terjalin karena didasari oleh ketiga konsep yang tertuang dalam interaksi langsung maupun tak langsung.

Paul Trinidad yang telah puluhan tahun mengunjungi Bali, dan semakin intensif sejak lima tahun terakhir tinggal dan berkarya selama beberapa bulan di Bali, untuk menangkap spirit atmosfer keterhubungan kedua daerah ini. Bali dengan kebudayaannya yang ia selami selama ini, berkelindan bersama latar belakang kebudayaan yang melingkupi kehidupannya. Semuanya memberi spirit kreativitas yang tak pernah henti, yang divisualisasikan menjadi guratan spontan penuh ekspresi dalam karya-karya drawingnya pada kertas dan juga buku.

Sebagaimana halnya ketika mengekpresikan perasaan, pikirannya, dan bahkan gejolak yang dirasakan oleh seluruh tubuhnya ketika berinteraksi dan mendokumentasi terpidana mati duo “Bali Nine”. Dari Perth Australia dia terbang ke Bali beberapa kali untuk mendokumentasikan interaksi tersebut dalam karya. Melalui goresan ditumpahkan segenap perasaannya, emosinya yang tak bisa dijelaskan melalui kata-kata. Dibenaknya bergejolak berbagai hal termasuk hubungan antar negara yang tengah memanas berkaitan dengan kasus tersebut, yang tentunya juga bisa berpengaruh pada program yang tengah dijalankannya.

Tumpahan perasaan tersebut bagi Paul sangat dekat dengan projek yang pernah dilakukan Made Wianta seniman Bali paling progresif, ketika mengekspresikan peristiwa Bom Bali 2003 melalui media darah, daging, kanvas dan instalasi dalam karyanya. Representasi yang hadir bukan hanya komposisi visual, tetapi serangkaian rasa pahit, getir, sedih, ketakutan, kemarahan dan sebagainya. Berbagai ekspresi perasaan yang hadir menyelimuti setiap orang kala itu setelah peristiwa tragis yang bahkan disertai bom bunuh diri.

Made Wianta adalah seniman Bali paling progresif yang telah mengarungi perjalanan kreativitas seni sangat panjang, dan juga melebar melampaui batas-batas konvensi seni. Selain melukis ia telah membuat, karya objek, instalasi, performance art, bahkan juga terlibat dalam penyutradaraan teater. Memiliki segudang pengalaman pameran ke berbagai penjuru dunia juga telah diikutinya salah satunya mengikuti 50 th Venizia Biennale Italy 2003. Pengalaman tersebut telah membuka ruang kreativitas Wianta seluas-luasnya, namun begitu ia juga tak pernah meninggalkan akar kebudayaannya yaitu Bali. Spirit kebudayaan dan filosofinya yang dijalani pertama kali dalam kehidupan masa kecil hingga remaja, telah mengendap dalam alam bawah sadarnya dan senantiasa memberi impuls-implus pada ekspresi karyanya.

Seperti serial periode “Karangasem”nya yang tak pelak telah mendasari kreasi karya-karya drawingnya, yang dapat dilihat karya-karya seri drawing pada pameran ini. Tarikan garis-garis spontan tinta yang bertemu dengan cat akrilik membentuk berbagai karakter pada bidang kertas recycle yang bertekstur. Karakter-karakter unik, ekspresif hadir secara spontan, berkelebat dari gerakan tangannya yang bergerak cepat sepertinya tanpa berpikir. Spontanitas yang didasari oleh pengetahuan tentang rerajahan yang telah mengendap dalam alam bawah sadarnya, menyembul keluar mengiringi ekspresi kreativitasnya yang sudah sangat kompleks. Dalam karya-karya Wianta kita disuguhkan eksplorasi yang berasal dari berbagai ranah-ranah pengetahuan dan wawasan, telah terakumulasi menjadi jalinan yang kompleks dalam enerji kreativitas tanpa batas. Penuh keluasan dan juga kedalam yang telah digali dari jantung kreativitasnya.

Peserta yang ketiga Jango Pramartha juga tak kalah dengan berbagai pengalaman lintas kebudayaan yang telah dijalaninya di bawah naungan kesenian, khususnya dalam dunia seni kartun. Tahun 2001 bersama teman-temannya Jango mendirikan majalah Bogbog yang fenomenal dan tetap eksis hingga hari ini, beroperasi mendekati usia 15 tahun. Nama Bogbog diambil dari bahasa Bali yang artinya “bohong”, yang menurut Jango merupakan reaksi atas berbagai persoalan sosial, politik, ekonomi dan budaya Indonesia khsususnya di Bali. Terbungkus di dalam olahan garis, warna dan bentuk (shape), diramu dalam citarasa para penggiat kartun yang tergabung di dalamnya. Sebuah karya rupa sejatinya menghadirkan rangkaian makna simbolik yang begitu kaya, “satu karya rupa bisa menghadirkan ribuan kata”demikian pernyataan Adrian Vickers yang selalu diingat oleh Jango Pramartha.

Disela-sela aktivitasnya saat berkarya kartun, Jango ternyata menyimpan kreativitas yang selama ini tersembunyi di balik lipatan kertas-kertas dalam studionya. Berawal dari coretan-coretan spontan ketika mengkonsep kartun yang lugas dan bernas itu, aktivitas yang dapat dimaknai berada dalam ruang antara itu ternyata menyimpan potensi yang luar biasa. Sejak tahun 2014 Jango mulai menyakinkan diri bahwa karya lukisnya yang berbasis itu, juga kreasi yang sejajar dengan berkarya kartunya. Tidak sepenuhnya terpisah, justru memperlihatkan relasi yang saling berkaitan. Baik karya kartun dan karya lukisnya telah saling silang memasuki satu dengan lainnya, hal itu dapat dilihat dalam karya-karya yang dipamerkannya kali ini. Karya kartunnya berjudul “Last Umbrella” 2015 terlihat semakin ekspresif dengan kandungan kontens yang tetap kuat lahir dari penghayatan yang mendalam. Sementara karya lukisnya pun tetap menyisakan jejak pada kekuatan perwujudan karakter, sebagaimana halnya kebiasaannya dalam membuat karakter kartun.

Karya-karya ketiga para seniman pada pameran ini dalam konteks interaksi lintas budaya, memperlihatkan jalinan kreativitas ditumpahkan pada rangkaian media, seperti pencil, tinta, warna, air, kertas, kanvas, gerak, ruang, waktu, dan sebagainya. Media-media itu tak lain berasal dari unsur-unsur dasariah kehidupan (Panca Maha Bhuta), seperti pertiwi (padat), apah (cair), bayu (udara) dan teja (panas) dan diikat oleh di kelilingi oleh ether (kosmos). Melalui media-media itu seniman menjalin dan merajut hubungan-hubungan yang kompleks perihal dirinya, orang lain, alam (dunia) dan kekuatan adi kodrati sangkan paraning dumadi (Tri Hita Karana).

Oleh Wayan Seriyoga Parta, Art Curator and Lecturer in UNG yang konsen dengan kajian seni rupa Bali


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s